¿Quién tiene derecho a la herencia cuando no hay testamento?

¿Quién tiene derecho a la herencia cuando no hay testamento?

Quién hereda cuando no hay testamento

En Inglaterra y Gales, cuando alguien fallece sin un testamento válido, las leyes sucesorias determinarán quién tiene derecho a heredar de él. Estas leyes dan prioridad a los cónyuges o parejas de hecho, seguidos de los parientes consanguíneos. No reconocen a las parejas de hecho, a los hijastros, a los amigos ni a los parientes políticos.

En estas circunstancias, hay un conjunto de normas que determinan quién tiene derecho a heredar el patrimonio y el orden de los derechos. Se denominan reglas de sucesión y el orden es el siguiente:

La palabra “descendencia” significa los descendientes directos, por ejemplo, hijos, nietos, bisnietos, etc. Por ejemplo, si un hermano o hermana del fallecido murió antes que ellos pero dejó hijos, los hijos (sobrinos del fallecido) pueden heredar la parte de sus padres.

La “media sangre” se refiere a los parientes que sólo comparten un antepasado común con el fallecido, y la sangre completa es cuando comparten dos. Por ejemplo, los medios hermanos sólo comparten un progenitor con el fallecido, mientras que los hermanos enteros comparten padre y madre con él.

Bienes dejados por una persona fallecida

Si usted muere sin testamento, significa que ha muerto “intestado”. Cuando esto sucede, las leyes de intestado del estado en el que usted reside determinarán cómo se distribuyen sus bienes a su muerte. Esto incluye las cuentas bancarias, los valores, los bienes inmuebles y otros activos que posea en el momento de su muerte. Los bienes inmuebles que usted posea en un estado distinto al de su residencia se regirán por las leyes de sucesión intestada del estado en el que se encuentre la propiedad.

Las leyes de sucesión intestada varían en gran medida dependiendo de si usted era soltero o casado, o tenía hijos. En la mayoría de los casos, sus bienes se distribuyen a partes iguales entre sus “herederos”, que pueden ser su cónyuge superviviente, padres, hermanos, tíos, sobrinos y parientes lejanos. Por lo general, cuando no se encuentra ningún pariente, todo el patrimonio pasa al Estado.

Si usted es soltero y no tiene hijos, sus padres recibirán todo su patrimonio si ambos viven. En caso contrario, se repartirá entre tus hermanos (incluidos los medio hermanos) y tu progenitor superviviente, si uno de ellos ya ha fallecido. Si no tiene padres supervivientes en el momento de su fallecimiento, todo su patrimonio se dividirá entre los hermanos, a partes iguales. Si no hay padres supervivientes, hermanos o descendientes de hermanos (sobrinos), los parientes por parte de la madre heredarán la mitad del patrimonio y la otra mitad pasará a los parientes por parte del padre.

Bienes personales tras el fallecimiento sin testamento

Cuando alguien fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes deben repartirse según las reglas de la sucesión intestada. Estas normas también entran en juego en los casos de sucesión parcial, cuando alguien fallece dejando un testamento que dispone de una parte de su patrimonio pero no de todo. En las sucesiones parciales, las normas se aplican sólo a la distribución de los bienes que no están cubiertos por el testamento.

Para obtener una explicación clara de cómo se aplican las normas de la sucesión intestada en un caso concreto, consulte los siguientes escenarios y haga clic en el primero que se ajuste a la situación familiar del caso en cuestión.

En Inglaterra y Gales, cuando alguien fallece intestado sin cónyuge o pareja de hecho superviviente, pero con hijos u otros descendientes supervivientes, todo el patrimonio pasa a los hijos a partes iguales. En los casos en que un hijo o una hija haya fallecido, su parte de la herencia se dividirá entre sus hijos.

La Ley de Herencias y Poderes Fiscales, que entró en vigor el 1 de octubre de 2014, introdujo una serie de cambios en las normas de sucesión. En líneas generales, estas garantizan que el reparto de la herencia sea más favorable para el cónyuge o pareja de hecho superviviente del fallecido.

Qué ocurre cuando alguien fallece sin testamento

Cuando una persona fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes (la herencia) deben repartirse según ciertas normas. Se trata de las reglas de la sucesión intestada. Una persona que fallece sin dejar testamento se denomina intestado.

Las parejas que se han separado informalmente pueden heredar según las reglas de sucesión. Las parejas de hecho (a veces denominadas erróneamente “parejas de hecho”) que no estaban casadas ni eran pareja de hecho no pueden heredar según las normas de sucesión.

Por ejemplo: Susan era pareja de hecho con Fang y adoptaron una hija llamada Jia. Susan ha fallecido sin dejar testamento. Su patrimonio está valorado en 450.000 libras. Después de que Fang herede su parte de 270.000 libras, el patrimonio que queda tiene un valor de 180.000 libras. Fang puede quedarse con la mitad: 90.000 libras.

Si los cónyuges eran copropietarios en el momento del fallecimiento, cuando el primer cónyuge fallezca, el cónyuge superviviente heredará automáticamente la parte de la propiedad del otro cónyuge. Sin embargo, si los socios son arrendatarios en común, el socio superviviente no hereda automáticamente la parte de la otra persona.

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