¿Que matan los biocidas?

¿Que matan los biocidas?

Qué es un biocida

Ratas, ratones, carcoma, polillas, mosquitos, mohos. La sola enumeración produce escalofríos a mucha gente. Se consideran plagas y utilizamos biocidas para matar estos organismos y proteger los materiales o productos de la infestación. Sin embargo, los organismos vivos pueden acostumbrarse a un agente activo con el tiempo y volverse insensibles: se vuelven resistentes y el biocida deja de funcionar.

Algunas bacterias causan enfermedades en los seres humanos. Contra ellas utilizamos antibióticos, que es el mismo principio pero contra un objeto diferente. Desgraciadamente, las bacterias que causan enfermedades también pueden adaptarse a los cambios en las condiciones de vida y hacerse resistentes, por lo que los antibióticos dejan de funcionar. Los peligrosos “gérmenes de hospital” son un ejemplo.

Los biocidas son sustancias y productos químicos o biológicos que se utilizan para destruir, disuadir o hacer inofensivos a los organismos nocivos. Entre ellos se encuentran los sprays antimosquitos (repelentes), el veneno para ratas, el cloro de las piscinas y los desinfectantes y agentes de protección de materiales, como los conservantes de la madera. Los productos biocidas están aprobados en la UE por el Reglamento de Productos Biocidas de la UE. En él se distinguen los biocidas de los plaguicidas y los medicamentos, algunos de los cuales tienen los mismos organismos objetivo de los biocidas pero representan una aplicación específica diferente, históricamente evolucionada.

Producto químico biocida

Dotar de actividad bactericida a las superficies de los materiales sintéticos es una forma directa y eficaz de prevenir la colonización bacteriana y la formación de biopelículas, resolviendo los graves problemas relacionados con ellas, como la contaminación, la infección y el biofouling. Las superficies bactericidas convencionales suelen basarse en agentes biocidas, como los antibióticos, para eliminar las bacterias adheridas; sin embargo, dichas superficies tienen limitaciones inherentes a sus respectivos agentes biocidas y la mayoría de ellas pierden eficacia frente a las denominadas “superbacterias” con multirresistencia. En los últimos años, las superficies bactericidas fototérmicas se han convertido en una alternativa prometedora para combatir las bacterias adheridas a la superficie. Estas superficies se basan en agentes fototérmicos inmovilizados, que pueden convertir la energía lumínica en energía térmica para eliminar eficazmente las bacterias a través de diversos efectos de hipertermia, mostrando varias ventajas, como la capacidad de esterilización de amplio espectro, la ausencia de resistencia a los fármacos y los escasos efectos secundarios. En esta revisión, destacamos el reciente desarrollo de estas superficies bactericidas fototérmicas, que se clasifican en tres tipos según los agentes fototérmicos. También se presentan las superficies bactericidas fototérmicas multifuncionales con mecanismos de eliminación sinérgicos integrados o con capacidad para cambiar de función entre la eliminación de bacterias y la liberación de las mismas. Por último, se presenta una breve perspectiva sobre las direcciones prometedoras para el futuro.

Tratamiento biocida del agua

En medios alcalinos, la permeabilidad de las paredes de las células vivas a los radicales gaseosos del dióxido de cloro parece aumentar, permitiendo un acceso más fácil a las moléculas vitales. La reacción del dióxido de cloro con los aminoácidos vitales es uno de los procesos dominantes de su acción sobre las bacterias y los virus.

Los compuestos del interior de las células y de la superficie de las membranas celulares que contienen material oxidable reaccionan con el dióxido de cloro, provocando la interrupción del metabolismo celular. El dióxido de cloro también reacciona directamente con los enlaces disulfuro de los aminoácidos y el ARN de la célula. A diferencia de los desinfectantes no oxidantes, el dióxido de cloro mata a los microorganismos incluso cuando están inactivos. La carga oxidativa impuesta a las células por la acción del dióxido de cloro hace que la mayoría de los microorganismos no puedan crear resistencia al dióxido de cloro.

Sin embargo, en la práctica, son pocas las bacterias que viven solas, y lo más frecuente es que se encuentren en el agua y en las superficies en forma de “biopelícula”, que es una estrecha asociación de muchos millones de bacterias. Muchos biocidas tienen problemas especiales para penetrar en este biofilm, debido al “pegamento” de polisacáridos que segregan bacterias como Pseudomonas para mantener el biofilm unido. A diferencia de la mayoría de los biocidas, el dióxido de cloro puede penetrar eficazmente en la capa de polisacáridos de la biopelícula sin agotarse en la reacción con los azúcares inertes. Esto permite que el ClO2 actúe sobre las propias bacterias, destruyendo la biopelícula.

Ejemplos de biocidas

El público confía en una clase de biocidas conocidos como desinfectantes para matar muchos virus causantes de enfermedades (como la gripe), bacterias (ejemplos: E. coli y salmonela), hongos (como el moho) y otros microbios, antes de que puedan causar daños. Por ejemplo, estas sustancias especializadas ayudan a los hospitales a prevenir la peligrosa propagación de enfermedades, a los restaurantes y a los procesadores de alimentos a mantener los patógenos nocivos fuera de nuestra comida y a garantizar la seguridad de nuestra agua potable.

Además, estos biocidas son esenciales para garantizar que innumerables procesos industriales y de fabricación no se vean comprometidos por el crecimiento de microorganismos. Los biocidas desempeñan un papel fundamental en la producción ganadera, la extracción de petróleo y gas, el transporte marítimo y muchos otros procesos. Hay una serie de biocidas que también son conservantes esenciales para los materiales: protegen de los microorganismos destructivos a una amplia gama de productos, desde productos farmacéuticos hasta muebles y materiales de construcción.

Los antimicrobianos son sustancias que impiden el crecimiento y la propagación de microbios como bacterias, virus y hongos como el moho. Los productos antimicrobianos, también llamados biocidas, se utilizan en hospitales, hogares, escuelas y otros innumerables espacios para ayudar a eliminar los gérmenes, desinfectar el agua potable, garantizar que los productos cotidianos duren más tiempo y mantener los procesos de fabricación en funcionamiento de forma segura.

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