¿Cuáles son los requisitos para patentar?

¿Cuáles son los requisitos para patentar?

¿Qué es una patente?

RequisitoQué significa1. La innovación es materia patentablePatentableNo patentable2. La innovación es nueva (lo que se denomina “novedad”)No se puede patentar algo que ya se conoce públicamente, ya que sería injusto conferir los beneficios económicos de una patente en relación con algo que ya se conoce públicamente. La prueba de la “novedad” se evalúa en la fecha de presentación de la solicitud de patente.

Por este motivo, si tiene la intención de revelar su producto, proceso o invención a alguien, es fundamental que tenga un acuerdo de confidencialidad firmado de antemano.3. La innovación es inventivaEste requisito de actividad inventiva está relacionado con la “obviedad” del nuevo producto, proceso o invención. Si es “obvio” para un experto, no es patentable.4. La innovación es útil (llamada “utilidad”) Este requisito no se refiere a si el nuevo producto, proceso o invención es “útil” en términos de si alguien lo compraría o no. En su lugar, se refiere a si la invención es susceptible de ser realizada de acuerdo con las reivindicaciones y la información de la patente.

Tipos de patentes

En Australia, puede proteger su dispositivo, sustancia, método o proceso mediante una patente estándar. La patente estándar también está respaldada por las patentes provisionales y las solicitudes de patentes internacionales. Infórmese sobre las diferencias en el tipo de invenciones que cubren y la duración de la protección que ofrecen.

La búsqueda puede ayudarle a ver si hay algo similar en el mercado que pueda afectar a la probabilidad de que su invención obtenga protección por patente. También puede ser útil para obtener información sobre productos de la competencia y para asegurarse de que su producto no infringe la patente de otro.

Si cree que una invención no debería ser patentada, puede presentar una oposición. Puede aportar información que demuestre que una patente debe ser revocada o reexaminada. También puede impugnar la titularidad de una invención.

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Obtener una patente de utilidad no siempre es una tarea fácil. Para ello, un inventor, normalmente asistido por un abogado de patentes, debe demostrar a la USPTO que una determinada invención es merecedora de una patente. La USPTO evalúa la valía utilizando un estricto conjunto de requisitos de patentabilidad destinados a garantizar que las patentes concedidas fomenten la innovación y la productividad. Los cinco principales requisitos de patentabilidad son (1) la materia, (2) la utilidad, (3) la novedad, (4) la no obviedad y (5) los requisitos de redacción. Abordaremos cada uno de estos criterios por separado.

La USPTO permite un cierto margen de maniobra cuando se trata de patentes que implican algunas de estas excepciones, específicamente en las áreas de leyes de la naturaleza, fenómenos naturales e ideas abstractas. Tras la reciente decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos en el caso Alice Corp. Pty. Ltd. v. CLS Bank Int’l, 134 S. Ct. 2347 (2014)), la USPTO emitió una guía en la que se establece que permitirá una patente para una invención dirigida a una de las excepciones mencionadas siempre que cualquiera de los elementos de la invención la haga, en su conjunto, “significativamente más” que la excepción[ii] Este lenguaje es vago y no equivale a una regla de línea clara; se refiere principalmente a garantizar que dicha invención no sea simplemente una idea abstracta, etc. A modo de ejemplo, la USPTO podría permitir una patente sobre un organismo vivo modificado genéticamente si es significativamente diferente de cualquier cosa que se encuentre en la naturaleza. En el caso de una idea abstracta, la USPTO podría permitir la concesión de una patente si la idea elaborada estuviera relacionada con un aparato concreto para utilizarla. Para más información sobre la elegibilidad de las patentes en lo que respecta a las excepciones judiciales, véase nuestro artículo La USPTO publica nuevas directrices tras un año de decisiones innovadoras sobre la elegibilidad de la materia.

Describir los requisitos de las patentes

Para la gran mayoría, la palabra “patente” se refiere a inventos complejos y fórmulas enormes, a ideas que pueden ser inmediatamente rentables. También remite a una imagen muy concreta y sobrevalorada de lo que es un inventor. Pero en realidad, ser titular de una patente no es algo que se conceda a las grandes empresas o centros de investigación, y la tecnología a proteger puede ser muy sencilla, incluso una simple mejora de algo existente (siempre que cumpla unos requisitos mínimos).

Una vez aclarado este punto, debemos determinar si el producto que hemos desarrollado es realmente una invención. Una invención no es lo mismo que un descubrimiento, una teoría científica propiamente dicha o una creación artística. Además, aunque se trate de una invención, debemos comprobar que no está excluida por la ley de la protección por patente. Estas exclusiones incluyen las variedades vegetales, las razas animales y los productos cuya explotación puede ser contraria al orden público o a las buenas costumbres. Esta última categoría incluiría, por ejemplo, la clonación humana.

Se trata de que la invención no sea una copia y no forme parte del llamado “estado de la técnica”, es decir, que no haya entrado en el dominio público en ningún lugar del mundo antes de presentar la solicitud de patente.

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