¿Cómo funciona el Bepi?

¿Cómo funciona el Bepi?

Dónde está bepicolombo ahora

Tras el lanzamiento, el pasado mes de octubre, las cámaras de vigilancia se utilizaron para ver los elementos estructurales desplegados, y desde entonces se utilizan para registrar visualmente los cambios, por ejemplo, si se envían órdenes para girar los paneles solares o para cambiar la orientación de la antena de alta ganancia, que está orientada hacia la Tierra.

más cerca. El equipo utilizó varias observaciones de la misión MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, GEochemistry and Ranging) para sondear el interior de Mercurio. Los investigadores observaron, sobre todo, el giro y la gravedad del planeta.

La mayor cámara de vacío de Europa, el LSS (Large Space Simulator), se equipó con un espejo de alta precisión para recrear la luz solar de Mercurio, que pudo aplicarse a BepiColombo durante semanas.

its Mission to Mercury and its Thermal Verification”, 46th LPSC (Lunar and Planetary Science Conference), The Woodlands, TX, USA, March 16-20, 2015, paper: 1058, URL: http://www.hou.usra.edu/meetings/lpsc2015/eposter/1058.pdf

and Challenges”, Actas de la 14ª Conferencia Internacional sobre Operaciones Espaciales (SpaceOps 2016), Daejeon, Corea, 16-20 de mayo de 2016, paper: AIAA 2016-2485, URL: http://arc.aiaa.org/doi/pdf/10.2514/6.2016-2485

La foto del día

La misión BepiColombo al planeta Mercurio es un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea ESA y su homóloga japonesa JAXA, lanzado en octubre de 2018 y que orbitará Mercurio a partir de finales de 2025. El proyecto que lleva el nombre de Guiseppe (Bepi) Colombo consta de dos naves espaciales:

Las primeras mediciones científicas con los instrumentos a bordo de Bepi Colombo se recogieron con éxito durante el sobrevuelo de la Tierra el 9/10 de abril de 2020. Las próximas mediciones están previstas para dos sobrevuelos de Venus el 15 de octubre de 2020 y el 11 de agosto de 2021.

Datos de la misiónFecha de lanzamiento: 2018Fecha de llegada: 2025Finalización de la misión: Nominalmente 1 año en la órbita de MercurioVehículo de lanzamiento: Ariane 5Masa de lanzamiento: 4100 kgCrucero: Órbita de transferencia heliocéntricaEn Mercurio: Órbita polar MPO 400 × 1500 km, período de 2,3 horasÓrbita polar MMO 400 × 12 000 km, período de 9,3 horas

Cheops esa

Desde la superficie de Mercurio, el Sol parecería más de tres veces más grande que cuando se ve desde la Tierra, y la luz solar sería hasta siete veces más brillante. A pesar de su proximidad al Sol, Mercurio no es el planeta más caliente de nuestro sistema solar: ese título pertenece al cercano Venus, gracias a su densa atmósfera.

Debido a la órbita elíptica -con forma de huevo- de Mercurio y a su lenta rotación, el Sol parece salir brevemente, ponerse y volver a salir por algunas partes de la superficie del planeta. Lo mismo ocurre a la inversa en la puesta de sol.

Mercurio es el planeta más rápido de nuestro sistema solar: viaja por el espacio a casi 47 kilómetros por segundo. Cuanto más cerca está un planeta del Sol, más rápido viaja. Como Mercurio es el planeta más rápido y tiene la distancia más corta para viajar alrededor del Sol, tiene el año más corto de todos los planetas de nuestro sistema solar: 88 días.

El planeta más pequeño de nuestro sistema solar tiene una gran presencia en nuestro imaginario colectivo. Decenas de escritores de ciencia ficción se han inspirado en Mercurio, como Isaac Asimov, C. S. Lewis, Ray Bradbury, Arthur C. Clarke y H. P. Lovecraft. Los escritores de televisión y cine también han encontrado en el planeta un lugar ideal para contar historias. En la serie de televisión animada “Invader Zim”, los marcianos extintos convierten Mercurio en un prototipo de nave espacial gigante. Y en la película de 2007 “Sunshine”, la nave espacial Icarus II entra en órbita alrededor de Mercurio para encontrarse con la Icarus I.

Combo Bepi

BepiColombo será la tercera nave espacial que visite Mercurio en la historia de la exploración espacial. La dureza del entorno de Mercurio hace que sea una misión especialmente difícil. La nave tendrá que soportar la intensa luz del sol y temperaturas de hasta 350°C mientras recoge datos.

La misión se basará en la experiencia adquirida en el uso de la propulsión eléctrica en la misión SMART-1. El viaje de BepiColombo también se verá favorecido por la gravedad de la Luna, la Tierra y Venus durante los sobrevuelos para ayudarle en su camino hacia Mercurio. La nave espacial BepiColombo tardará siete años en llegar a su destino.

BepiColombo consta de cuatro secciones: un Módulo de Transferencia a Mercurio (MTM) -diseñado para llevar la nave al planeta-, dos orbitadores: el Orbitador Planetario de Mercurio (MPO) europeo y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) japonés, y un escudo solar y una estructura de interfaz (MOSIF) para protegerla durante la fase de crucero.

Los científicos espaciales del Reino Unido, dirigidos por la Universidad de Leicester, desarrollaron uno de los instrumentos clave a bordo de BepiColombo: MIXS (Mercury Imaging X-ray Spectrometer). MIXS se utilizará para ayudar a averiguar de qué está hecha la superficie del planeta. Esto ayudará a explicar cómo se formó el planeta durante la historia temprana del Sistema Solar.

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